Charbon. Noir destin

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En Inde, le charbon reste la principale source d’énergie. Les mines sont encore exploitées avec des moyens rudimentaires… © Minestories

Aujourd’hui, de par le monde, la production de charbon est d’environ 21,5 millions de tonnes par jour, les principaux producteurs-consommateurs étant la Chine, les Etats-Unis et l’Inde. Il reste la deuxième source d’énergie primaire utilisée dans le monde et la première pour la génération d’électricité, la réserve mondiale se situant en dessous de 200 ans. Pour mémoire, avec la consommation actuelle, le pétrole a une réserve de 70 ans et le gaz de 90 ans.

L’Inde et la Chine, les plus gros consommateurs. Depuis 2003, la production de charbon est en augmentation de plus de 50%. Mais il est considéré, à juste titre, comme l’énergie non-renouvelable la plus polluante. Et si les pays occidentaux amorcent une régression de consommation, en revanche, il n’en est rien des pays émergents comme, nous venons de le voir, l’Inde ou la Chine qui ont besoin de cette matière première pour leur propre développement, celui de leur population et l’amélioration de son niveau de vie. Ces deux pays consomment ainsi 60% de la production mondiale, mais des nations européennes comme la Pologne, grande productrice de charbon, assure par son intermédiaire 90 % de sa production d’énergie. Les spécialistes soulignent néanmoins que l’atout de transition énergétique de la Pologne réside aussi dans son équipement et son adhésion à l’Europe dont les exigences en matière de pollution la force à se moderniser. En effet, la cogénération (chauffage et électricité) mise en place dans les grandes villes par l’ancien régime communiste permettrait, à la faveur du renouvellement du parc des centrales à charbon, d’introduire une part de géothermie et de biomasse non négligeable. De plus, ce type d’équipement serait envisageable dans des villes de moyenne importance, puisque la plupart possèdent déjà un réseau dit de « chaleur ». Reste à savoir si le surcoût que génère une énergie plus propre sera suivi de l’effort politique nécessaire, car le ralentissement de la production de charbon a un coût social non négligeable, notamment pour la Pologne. La Chine quant à elle, a mis en place un développement gigantesque de l’énergie solaire en multipliant la production par 800 en dix ans ( !), soit 5% de sa production d’électricité actuelle.

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Le récapitulatif de la production mondiale d’énergie place encore le charbon en bonne position .

Changer les habitudes, l’affaire de tous… Le charbon a donc de beaux jours devant lui, même si sa part de marché se réduit quelque peu en Occident. Les pays émergents, « les ateliers du monde », ont un grand besoin d’énergie non seulement pour satisfaire leurs propres besoins, mais aussi pour alimenter et augmenter la fabrication de produits dont nous nous félicitons du prix très abordable au moment de les acquérir ! Dès lors, avant de crier au loup, si nous changions plus en profondeur nos habitudes de consommation, peut-être pourrions-nous attendre nos amis chinois et indiens dans d’autres domaines d’excellence que la paire de chaussures à bas prix ou la perceuse multifonction pour quelques euros. Sans compter que cette pollution, certes lointaine, possède néanmoins un impact immédiat sur l’équilibre de notre planète. Mais comment leur interdire d’accéder à ce bien être dont l’Occident profite largement grâce, à un développement unilatéral qui dure maintenant depuis plus d’un siècle ? JP.Z

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